Terpenos y flavonoides en el Cannabis: ¿Qué son y qué beneficios tienen?

Los terpenos y flavonoides son otro tipo de compuestos presentes en la planta de Cannabis Sativa L (cáñamo o cannabis). Estamos empezando a conocer los beneficios de cannabinoides como el CBD, CBG o THC, pero no encontramos mucha información aún sobre los terpenos y los flavonoides, y la importancia de su presencia en preparados de CBD.

Existen más de 400 compuestos en la planta de cannabis, entre los que se incluyen cannabinoides, terpenos y flavonoides. Cada genética o variedad de Cannabis Sativa L tiene su propio conjunto de compuestos, en diferentes concentraciones.

Los dos componentes que más conocemos son el CBD (cannabidiol) y THC (tetrahidrocannbidiol). La presencia de éste último es más abundante en la variedad de Cannabis conocida como “marihuana”. Es el componente más psicoactivo de la planta.

Los investigadores están demostrando los beneficios para la salud que los cannabinoides (CBD, THC, CBG, CBDA…) poseen. Y están descubriendo que pueden ser más efectivos cuando se consumen junto a otros cannabinoides, como los terpenos y los flavonoides.

¿Qué son los terpenos?

Los terpenos son compuestos orgánicos derivados el ácido mevalónico. Son el principal constituyente de los aceites esenciales de algunas plantas y flores, como el limonero y el naranjo. Existen más de 100 terpenos diferentes en la planta de cannabis, siendo variable su presencia dependiendo de la genética o variedad.

Estudios recientes demuestran que los terpenos pueden tener un efecto significativo en el cuerpo humano, ya que cuando se secan, cambian su composición, siendo muy efectivos en tratamientos de aromaterapia, como parte de los aceites esenciales.

Terpenos más comunes

  • Limoneno –  tiene propiedades antibacterianas y antifúngicas, así que ayuda a la planta a protegerse de las plagas. Su uso tópico ayuda a reducir los niveles de estrés. También tiene propiedades antioxidantes y anticancerígenas. Reduce la toxicidad del THC y funciona como antidepresivo.   Se encuentra principalmente en cítricos.
  • Mirceno – es uno de los terpenos de cannabis más comunes. Posee propiedades analgésicas e antiiflamatorias, así como un efecto relajante y sedante. También incrementa los efectos del THC y facilita el sueño. Podemos encontrarlo en la hierba de limón, mango, laurel y lúpulo.
  • Linalool – tiene efectos anticonvulsivos y sedantes, así como propiedades anticancerígenas y antiinflamatorias. Se puede encontrar en cientos de plantas, incluyendo menta, canela, cítricos y madera de abedul.
  • Humuleno – también proporciona alivio del dolor y tiene propiedades antiinflamatorias. Se encuentra naturalmente en el lúpulo, la salvia y el ginseng
  • Beta-cariofileno – es gastroprotector, adecuado para tratar las úlceras. Se consideran una solución terapéutica para los trastornos antiinflamatorios y autoinmunes. Podemos encontrarlo en el clavo, el romero o el lúpulo.
  • Eucaliptol – funciona como un poderoso insecticida y antifúngico, y es útil útil para aliviar el dolor y la hinchazón cuando se aplica sobre la piel o se inhala. Se encuentra también en el eucalipto, en el árbol de té y el laurel.
  • Pineno – tiene aroma a madera y pino, y se obtiene naturalmente de la resina del árbol de coníferas. Proporciona al cannabis un aroma fresco y potentes propiedades curativas. El beta-pineno actúa como estabilizador del estado de ánimo y potente antimicrobiano, ayudando a aliviar el dolor y la inflamación. También es particularmente efectivo para aliviar el dolor asociado con la esclerosis múltiple, la artritis y el cáncer, a la vez que ayuda a contrarrestar la pérdida de memoria a corto plazo asociada con el consumo habitual de cantidades elevadas de THC.
El olor cítrico del limón contiene una gran cantidad de Limoneno

Diferencia entre terpenos y terpenoides

Cuando los terpenos se oxidan o se secan, sufren una reorganización del esqueleto hidrocarbonado, pasando a  denominarse terpenoides. Los terpenos están presentes en la versión “fresca” de la planta. Cuando la planta se corta, seca y cura, se transforman en terpenoides.

Se usan principalmente para fabricar aceites esenciales, aunque los estudios demuestran que tienen una interacción muy interesante con los cannabinoides.

¿Qué son los flavonoides?

Los flavonoides son una clase de metabolitos secundarios de plantas y hongos polifenólicos. Entre los flavonoides más comunes encontramos:

  • Cannaflavin – que poseé propiedades antiinflamatorias.
  • Kaempferol –  alto en propiedades antioxidantes y anticancerígenas
  • Quercetina – que poseé beneficios antiinflamatorios y antioxidantes. Se encuentra también en manzanas, cebollas, té verde, vino, frutas y verduras.
  • Beta-sitosterol – se encuentra en nueces, frijoles, semillas, frutas y vegetales. Puede ayudar en la disminución de las concentraciones de colesterol en la sangre y en el crecimiento y eliminación de ciertos tipos de células cancerosas.
  • Apigenina – que tiene propiedades antiinflamatorias, antioxidantes, antiangiogénicas, antialergizantes, antigenotóxicas y anticancerosas

Los beneficios de los flavonoides coindicen, básicamente, con los atribuidos al cannabis. El cáñamo contiene una subclase específica de flavonoides llamados cannaflavinas, cuyas propiedades son altamente interesantes. Los efectos de la cannaflavina-A, por ejemplo, son similares a los de la aspirina, pero funciona muchísimo mejor que ésta.

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Los terpenoides se usan en la fabricación de aceites esenciales

Se están llevando a cabo estudios interesantes sobre el cannaflavin-B y el cannaflavin-C, debido a sus  interesantes sinergias con los cannabinoides y otros flavonoides y terpenoides. Se sabe que los flavonoides muestran una relación similar con el THC que la demostrada por el CBD, inhibiendo su efecto psicactivo.

Los flavonoides también son parte del llamado “efecto séquito”. En el caso de los preparados de CBD, la inclusión de otros cannabinoides, así como de otros componentes de la planta es crucial.

Los flavonoides, como antioxidantes, eliminan los radicales libres e iones metálicos que dañan las células. Se ha comprobado científicamente que ciertos flavonoides tienen propiedades antihistamínicas, antimicrobianas, mejoran memoria y el estado de ánimo.

Terpenos y flavonoides en los preparados de CBD

Actualmente, podemos encontrar en el mercado diferentes tipos de preparados de CBD o extractos de cáñamo según su composición. Podemos elegir entre “aceites de espectro completo”, de “amplio espectro” o “CBD aislado”. La diferencia entre ellos es la “pureza” del CBD.

El “CBD aislado” es el CBD en su forma más pura, es decir, sólo contiene CBD. Sin embargo, en los preparados de “amplio espectro” y “espectro completo” encontramos otros cannabinoides, terpenos y flavonoides, que proporcionan el desarrollo del efecto séquito, por lo que el rango de acción del preparado se amplía considerablemente.

Después de todo lo aprendido sobre terpenos y flavonoides, podemos concluir que su uso es del todo recomendable, ya que aportan una gran cantidad de beneficios para nuestra salud. Estos beneficios se encuentran en los preparados de CBD de amplio espectro y espectro completo, por lo que recomendamos su uso sobre los aceites de CBD aislado.

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