¿Puede el aceite de cáñamo ayudar a los perros con epilepsia?

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La epilepsia canina es la causa más común de convulsiones recurrentes en perros. Desafortunadamente, la mayoría de medicamentos utilizados para tratar la epilepsia, como el fenobarbital, el bromuro de potasio, el diazepam y otros medicamentos anticonvulsivos, pueden causar efectos secundarios graves en algunos perros. Incluso con medicamentos, hasta el 30% de los perros con epilepsia continúan experimentando convulsiones.

Aquí es donde juega un importante papel el Cannabidiol (CBD), el extracto de la planta de cannabis. A diferencia del ingrediente activo principal de la planta, el delta-9-tetrahidrocannabinol (THC), el CBD no tiene efectos psicoactivos.

En su lugar, se asocia con el alivio del dolor y es el ingrediente principal en muchos productos de cannabis para mascotas. La evidencia anecdótica sugiere que el CBD también puede ofrecer una alternativa de tratamiento para varias enfermedades, incluida la epilepsia canina, pero ningún estudio en profundidad ha verificado estas afirmaciones.

La Fundación AKC enfocada en la salud canina investiga sobre este tema.

La Fundación para la Salud Canina, American Kennel Club, (AKCCHF), anunció recientemente un importante ensayo clínico para estudiar el CBD como tratamiento para la epilepsia resistente a los medicamentos en perros.

Hablamos con la Dra. Diane Brown, directora ejecutiva de AKC Canine Health Foundation, y con la Dra. Stephanie McGrath, neuróloga veterinaria de la Universidad del Estado de Colorado y la investigadora principal del proyecto de investigación de AKCCHF, para obtener más información al respecto de este interesante estudio.

La importancia del CBD

El estudio del CBD de AKCCHF podría ser el primer estudio a gran escala publicado para examinar los efectos del CBD sobre la actividad de las convulsiones en perros. “Este ensayo clínico es importante por varias razones“, compartió la Dra. McGrath. “En general, falta la ciencia que apoya el uso de la CBD en la medicina veterinaria. Hay abundante evidencia anecdótica, pero muy pocos, si es que los hay, estudios de investigación bien ejecutados.

En relación con el estudio de la epilepsia específicamente, es un trabajo importante porque buscamos constantemente un medicamento anticonvulsivo eficaz para tratar la epilepsia en perros. Los medicamentos que actualmente tenemos disponibles frecuentemente causan efectos secundarios intolerables o no funcionan lo suficientemente bien como para controlar las convulsiones. Por lo tanto, si el CBD demuestra ser un anticonvulsivo eficaz, esto afectaría a miles de perros en todo el mundo “.

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¿Cómo se desarrolla el estudio?

El estudio está probando CBD en perros con epilepsia en un entorno de investigación controlado. Los perros inscritos en el estudio son asignados aleatoriamente para recibir un placebo o el aceite de CBD durante 12 semanas y luego, después de un período de lavado de 4 semanas, reciben el medicamento opuesto durante 12 semanas adicionales. Los investigadores y los propietarios desconocen por completo qué compuesto se da en cada fase del estudio“.

El estudio también explorará cualquier posible efecto secundario asociado con el CBD. Según el Dr. McGrath, los investigadores examinan a los perros en el estudio cada cuatro semanas, realizan análisis de sangre regulares y proporcionan a los responsables cuestionarios semanales.

Este estudio será el primero en proporcionar datos reales de investigación para comprender mejor el uso de la CBD para tratar la epilepsia resistente a los medicamentos en los perros”, concluyó el Dr. Brown. “Igualmente importante, aprenderemos más sobre una dosis segura de CBD para perros y los posibles efectos secundarios en los perros que toman CBD. Esperamos saber si el CBD puede ser utilizado para tratar a los perros que son resistentes a otros medicamentos antiepilépticos, y esperamos añadir una nueva y muy necesaria opción de tratamiento para los perros con epilepsia“.

Las Investigaciones de la fundación AKCCHF

El ensayo CBD no es la única investigación que la AKCCHF ha patrocinado para estudiar la epilepsia canina. La fundación ha financiado múltiples estudios para ayudar a avanzar en nuestra comprensión de la enfermedad.

La Fundación de Salud Canina de AKC lanzó nuestra más reciente iniciativa de investigación en epilepsia en 2017 para abordar las necesidades de salud no satisfechas de los perros con epilepsia“, explicó la Dra. Brown. “Las subvenciones concedidas por la CHF ya han permitido identificar los genes asociados a los factores de riesgo de la epilepsia en los perros, así como un nuevo tratamiento para su uso en la salas de urgencias de las clínicas veterinarias. Cuando una prueba genética esté disponible para formas específicas de epilepsia, se usará esa prueba para alejarse de esa mutación“.

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Todavía hay mucho que aprender sobre la herencia de la epilepsia, la influencia de los genes y la epigenética, el papel de la nutrición, el papel de los cambios en la población bacteriana del tracto intestinal y otros factores de riesgo potenciales – estamos invirtiendo en investigación en estas áreas. Así que, de alguna manera, aunque es demasiado pronto para decir los resultados, se ve la necesidad real de más investigación. CHF se compromete a encontrar y financiar la mejor investigación disponible para tratar esta importante enfermedad en los perros y a buscar respuestas más allá de la genética por sí sola“.

¿Cómo puedo ayudar?

Aquí tienes el enlace por si deseas ayudar con una donación monetaria para que la AKCCHF pueda continuar realizando estudios en favor del futuro bienestar de nuestros peludos.

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